¿Qué es la limpieza con agua a presión?

Guía: ¿Qué es la limpieza con agua a presión?

La limpieza con agua a presión es el uso de agua a alta presión generalmente entre 5.000 y 10.000 psi mediante el uso de una máquina de presión de agua para eliminar la suciedad, la pintura suelta, el barro, el moho, el polvo y otros tipos de suciedad persistente en las superficies de tanques, edificios, vehículos, calles, puentes, tuberías y muchos más elementos.

El agua es el mejor agente de limpieza porque disuelve más sustancias que la mayoría de los demás líquidos. De hecho, a menudo se le llama el «disolvente universal». La suciedad soluble en agua se disuelve hasta que no queda nada en la superficie. La limpieza con agua a presión a través del uso de una hidrolimpiadora mejora la capacidad de limpieza del agua al proporcionar la acción mecánica para debilitar la unión y desprender la suciedad de la superficie, a lo que sigue un chorro de agua constante para aclarar la suciedad.

La cantidad y la velocidad del agua a presión se determinan en función de los requisitos del trabajo de limpieza. La limpieza con agua a presión es una forma eficaz y práctica de realizar tareas de limpieza doméstica, industrial y comercial.

¿Por qué limpieza con agua a presión limpia las cosas?

Hay una buena razón científica por la que la limpieza con agua a presión está eficiente: Las moléculas del agua tienen una ligera polaridad eléctrica (un extremo está cargado positivamente y el otro negativamente), por lo que tienden a adherirse a las cosas por sí solas. Los detergentes (productos químicos del jabón) ayudan al agua a hacer su trabajo aún mejor, ya que descomponen la suciedad y la grasa y facilitan su eliminación. Pero algunos tipos de suciedad adherida al suelo no se mueven, por mucho que lo intentes.

Es entonces cuando una hidrolimpiadora resulta realmente útil. Ya que la limpieza con agua a presión utiliza un chorro estrecho de agua caliente o fría a alta presión para eliminar la suciedad. Como el agua viaja a gran velocidad a través de la máquina de presión de agua, que golpea la superficie sucia con gran energía cinética, eliminando la suciedad y el polvo como una lluvia constante de pequeños golpes de martillo. Sólo es agua, así que no daña la mayoría de las superficies duras.

Dicho esto, es una buena idea probar una hidrolimpiadora en una zona poco visible antes de empezar a trabajar para asegurarte de que no daña la superficie que vas a limpiar. Al comprar una hidrolimpiadora lee siempre las instrucciones antes de utilizarla para limpieza con agua a presión.

¿Cómo funciona la limpieza con agua a presión?

La limpieza con agua a presión se realiza mediante una hidrolavadora que es un sistema que incluye un motor, una bomba de presión, mangueras, tuberías, boquillas, controles y diversos accesorios para crear el volumen y la velocidad de agua necesarios.

Debes tener en cuenta los siguientes factores importantes a la hora de elegir la mejor hidrolimpiadora para limpieza con agua a alta presión:

Presión nominal medida en libras por pulgada cuadrada (psi), pascales o bares. La presión contribuye al impacto que romperá la adherencia de la suciedad a la superficie que se está limpiando.

Caudal de agua de la bomba en litros o galones por minuto. El volumen de agua suministrado por la bomba de presión también ayuda a determinar la eficacia y la velocidad del sistema de limpieza con agua para eliminar y enjuagar la suciedad.

Tipo de boquilla o punta de pulverización. El tipo de boquilla en el extremo de la manguera es otro factor importante que marca una diferencia significativa en el impacto del agua a alta presión sobre la superficie a limpiar. Las boquillas se clasifican según el tamaño del orificio, el ángulo de pulverización (por ejemplo, el ángulo de pulverización de cero grados es para el chorreado, el de 15 grados es para el decapado, etc.) y el patrón de pulverización (cono, abanico).

La fuente de alimentación del motor y un suministro de agua disponible en el lugar de limpieza. La combinación adecuada del caudal de agua, el tipo de boquilla y su distancia a la superficie a limpiar crea el sistema de limpieza por agua a alta presión más eficaz. Algunos modelos de sistemas incluyen varios accesorios para mejorar aún más su eficiencia y eficacia.

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¿Cómo funciona una hidrolimpiadora?

En una hidrolimpiadora para limpieza con agua a presión el detergente fluye desde una botella o recipiente a través de una manguera. El agua fría fluye desde un grifo a través de otra manguera y se filtra en el camino.

La hidrolavadora puede usar un motor eléctrico, un motor diésel y también encontramos tipos de hidrolimpiadora a gasolina.

La hidrolimpiadora a través del motor desde una bomba de agua aspira el detergente y el agua y los mezcla. La mayoría de las hidrolavadora también calientan el agua a una temperatura de 50-70°.

La bomba expulsa el agua caliente y jabonosa a través de una manguera de salida reforzada de alta presión a la que se le puede fijar diferentes accesorios para regular la presión de salida aumentándola o reduciéndola. La alta presión del chorro de agua no sólo limpia más eficazmente, sino que significa que se gasta alrededor de un 80% menos de agua que si se utiliza una manguera ordinaria de baja presión.

Partes de una hidrolimpiadora

Una hidrolimpiadora es menos sofisticada de lo que parece. En realidad, sólo es una bomba de agua accionada por un motor eléctrico. La hidrolimpiadora toma agua corriente de un grifo, la bomba acelera el agua hasta alcanzar una alta presión y, a continuación, la lanza a chorros desde una manguera a gran velocidad a través de una pistola al accionar el gatillo. En el extremo de la manguera se pueden colocar otros accesorios para limpiar diferentes cosas.

Estas son las partes principales que encontrarás dentro de una hidrolimpiadora para limpieza con agua a presión:

Entrada de agua: Una manguera que conecta la hidrolimpiadora con el suministro principal de agua. Normalmente hay un filtro en la entrada para evitar que la suciedad y los residuos entren en la lavadora y obstruyan el trabajo. Lo último que quieres es que entren trocitos de arena en tu lavadora, sobre todo porque pueden salir disparados por el otro extremo a gran velocidad.

Motor eléctrico o de gasolina: La mayoría de las hidrolimpiadoras más pequeñas (como las populares de hidrolimpiadoras Kärcher) funcionan con el mismo suministro eléctrico doméstico, pero los modelos más grandes funcionan con motores de gasolina compactos. Los motores son similares a los de los cortacéspedes que suelen tener una potencia de 3,5 a 5,5 caballos de fuerza.

Una hidrolimpiadora de gasolina es ideal si trabajas en exteriores con lugares en los que es difícil encontrar un suministro eléctrico o donde un largo cable de arrastre sería peligroso o incómodo. El motor de una hidrolimpiadora gasolina está diseñado para alimentar la bomba de agua.

Bomba de agua: Este es el corazón de una hidrolimpiadora para limpieza con agua a presión. Esta es un poco como una bomba de agua subterránea operada a mano, sólo que es impulsada a alta velocidad por el motor eléctrico (o motor de gasolina en el caso de las hidrolimpiadoras gasolina) en lugar de tu mano. Cuando el motor tira de la bomba en un sentido, aspira el agua del grifo; cuando empuja la bomba en sentido contrario, el agua sale a chorro a alta presión. Las bombas están diseñadas para manejar un flujo de agua de unos 4-8 litros (1-2 galones) por minuto.

Manguera de alta presión: Es el tubo que sale de la hidrolimpiadora hacia el accesorio de limpieza que hayas decidido utilizar. Una manguera normal no podría sobrevivir a la alta presión del agua que fluye por la misma. La manguera para limpieza con agua a presión está reforzada con malla metálica y tiene dos o más capas de plástico de alta densidad. Es importante utilizar una manguera de alta presión con una presión superior a la de la bomba de la hidrolimpiadora, pero si la hidrolimpiadora viene con su propia manguera, no debería haber nada de qué preocuparse.

Normalmente, el margen de seguridad de las mangueras para hidrolimpiadoras es de un 300%, por lo que, si tu hidrolimpiadora tiene una presión nominal de 2000 psi, tu manguera para hidrolimpiadora debería poder soportar presiones de al menos 6000 psi.

Accesorio de limpieza: Dependiendo de lo que vayas a limpiar, puedes cambiar de una simple pistola de gatillo que es esencialmente una válvula que deja pasar el agua sólo cuando aprietas el mango, a un rociador de varilla giratoria o a un cepillo giratorio. Los accesorios motorizados como lo cepillos giratorios son impulsados por la fuerza del agua que fluye a través de ellos.

Algunas hidrolimpiadoras tienen características adicionales para realizar la limpieza con agua a presión.

Partes de una hidrolimpiadora para limpieza con agua a presión

El agua y la electricidad no son una buena mezcla, por lo que muchas hidrolimpiadoras tienen disyuntores de tierra, también conocidos como dispositivos de corriente residual (RCD), incorporados en la fuente de alimentación para protegerte en caso de algún fallo eléctrico al realizar la limpieza con agua a presión. La mayoría de las hidrolavadoras funcionan de la misma manera y hacen exactamente lo mismo, pero las más caras suelen funcionar con presiones de agua más altas y por ende tienen mejor poder de limpieza.

Cómo elegir las boquillas de pulverización adecuadas para tu hidrolimpiadora

Algunas hidrolimpiadoras de limpieza con agua a presión vienen con una sola boquilla de pulverización de presión variable que puedes girar para ajustarla entre los patrones de pulverización de cero a 60 grados. La mayoría vienen con 4 o 5 boquillas codificadas por colores que debes cambiar manualmente dependiendo del tipo de limpieza con agua a presión que deseas realizar.

Las boquillas son el accesorio más importante a la hora de determinar la potencia de limpieza con agua a presión que necesitaras para trabajos específicos. Suelen estar codificadas por colores desde la presión más fuerte hasta la más baja:

Boquillas para hidrolimpiadora eléctrica

Boquillas para hidrolimpiadora eléctrica
Boquillas para hidrolimpiadora eléctrica

Rojo (0 grados):  se usa para eliminación de manchas o residuos resistentes (barro acumulado, goma o savia seca, óxido) en zonas muy pequeñas de hormigón o metal. No para madera o revestimiento. Probablemente nunca necesitará este producto.

Amarillo (15 grados): Preparación de la superficie para eliminar la suciedad, el moho o la pintura antes de pintar o volver a sellar. Puede eliminar la suciedad persistente desde una distancia segura en superficies duras.

Verde (25 grados):  El más común para uso doméstico. Es buena para coches, bancos, muebles de jardín, calzadas y terrazas.

Blanco (40 grados):  Spray más suave y amplio para superficies frágiles como ventanas, persianas, macetas, etc.

Negra (boquilla de baja presión para jabón):  Baja presión para aplicar jabón o detergentes.

Cómo utilizar una hidrolimpiadora de forma segura

Una mala utilización de limpieza con agua a presión dañar la propiedad superficie a limpiar. Esta puede romper ventanas, arrancar la pintura del coche o agujerear incluso el ladrillo. También puede causar daños corporales como laceraciones, electrocución y caídas mortales. Antes de empezar a utilizar cualquier hidrolimpiadora para limpieza con agua a presión, asegúrate de que entiendes cómo utilizarla de forma segura.

Lea el manual:  Este te dirá exactamente cómo manejar tu máquina de limpieza a presión, además de incluir información sobre las piezas de repuesto, el servicio de atención al cliente, las garantías y los consejos para la resolución de problemas.

Desecha la boquilla de grado cero: Es la boquilla de mayor presión (roja) que dispara un chorro de agua muy estrecho, lo que la convierte en la más peligrosa en términos de lesiones físicas y daños a la propiedad. Rara vez, o nunca, tendrás un trabajo de limpieza con agua a presión  que requiera algo remotamente tan fuerte.

Lleva equipo de protección: Al momento de utilizar tu hidrolimpiadora de limpieza con agua a presión no pienses en utilizar pantalones cortos y chanclas. Piensa en gafas de seguridad, guantes de trabajo, calzado cerrado, de preferencia botas con punta de acero (incluso tus botas de senderismo te servirán), protección para los oídos (especialmente con hidrolimpiadoras de gasolina) y pantalones.

Prepare tu entorno: Cubre las luces exteriores y las rejillas de ventilación, cierra las ventanas y protege las cerraduras. Retira todos los peligros de tropiezo, incluidos los muebles, las mangueras, los cables, los juguetes, las plantas en maceta, las mascotas y los niños.

No metas las manos: Si hay una regla de seguridad que debes recordar, es que nunca, NUNCA, pongas las manos o cualquier otra parte entre el chorro de la hidrolimpiadora y la superficie a limpiar Tampoco rocíes a nadie más. Nunca dejes que los niños utilicen una hidrolimpiadora, a menos que sean adolescentes mayores que comprendan los riesgos.

¡Nada de escaleras! Las hidrolimpiadoras para limpieza con agua a presión pueden producir una gran fuerza de retroceso, que puede provocar una desagradable caída. Opta por utilizar alargadores para llegar a zonas altas. O llama a un limpiador profesional.

Estos consejos de seguridad se aplican específicamente a cada tipo de hidrolimpiadora:

En el caso de las hidrolimpiadoras eléctricas, evita los cables alargadores. Dado que se combinan la electricidad y el agua, siempre existe el riesgo de electrocución si el cable alargador no está bien conectado a tierra. Un cable de extensión también puede acortar la vida de las máquinas hidrolimpiadoras e incluso puede anular la garantía en algunos modelos. Consulta SIEMPRE el manual del propietario antes de utilizar un cable de extensión.

En el caso de las hidrolimpiadoras de gasolina, no utilices nunca una en el interior o en un espacio cerrado. Una hidrolimpiadora gasolina necesita una ventilación adecuada para el escape, que contiene monóxido de carbono. Importante: Si te sientes mareado, demasiado fatigado, tienes dolor de cabeza, náuseas o problemas para respirar, apaga la hidrolimpiadora gasolina, sal al aire libre y llama a emergencias. Además, el motor puede calentarse mucho. Cuando termines, apaga la hidrolavadora y déjala enfriar antes de guardarla. Mantén siempre las mangueras alejadas del motor para que no se derritan.

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